Walnoten kunnen bescherming bieden tegen Alzheimer

Is het toeval dat de walnoot qua vorm lijkt op de menselijke hersenen? Blijkbaar niet, want uit diverse onderzoeken blijkt dat de consumptie van walnoten beslist een positieve invloed heeft op de hersenactiviteit. Zo werden binnen het kader van dementieonderzoek in 2014 muizen onderzocht die een genetische aanleg voor Alzheimer hadden. Hun voeding werd aangevuld met walnoten in de hoop hierdoor de effecten op het geheugen en het leergedrag te kunnen vast stellen. Een groep muizen kreeg voer met 6% walnoten en een tweede groep met 9% walnoten. Omgerekend naar een menselijk voedingspatroon staat deze hoeveelheid gelijk aan 28 g resp. 42,5 g walnoten per dag. In beide groepen kon een verbetering worden vastgesteld van de geheugenprestaties, het leervermogen, bij angstgevoelens en motorische ontwikkelingen in vergelijking met muizen met het Alzheimer-gen zonder walnoten in hun voeding. Aangezien zich beide groepen hetzelfde gedroegen als gezonde muizen, ligt het gezien de onderzoeksresultaten voor de hand dat een voedingsaanvulling met walnoten het risico op Alzheimer kan verlagen en het begin en de voortgang van de ziekte kan vertragen.

In een ander onderzoek in de VS werd bij 64 studenten in de leeftijd tussen 18 en 25 jaar onderzocht of walnoten de denkprestaties konden verbeteren. Hiervoor aten twee groepen 16 weken lang dagelijks drie plakken bananenbrood. Achter elkaar werd het brood van de ene groep gedurende acht weken aangevuld met walnoten en na een pauze van zes weken het brood van de andere groep. De proefpersonen moesten bovendien verschillende stellingen op de juiste manier aan onvolledige verhalen toewijzen. Hierbij bleken de studenten met bananen-walnoot-brood 11,2% beter te scoren dan proefpersonen zonder walnoten in het brood. Op het geheugen en de stemming had het walnootbrood geen effect, maar deze test bewijst dat er sprake is van verbeteringen op het gebied van concluderend denken. Walnoten bevatten veel waardevolle stoffen. Naast een reeks antioxidanten die ontstekingsremmende eigenschappen hebben en de hersencellen beschermen, leveren zij proteïnen, vezels, vitamines en mineralen en met name veel alfa-linoleenzuur. In de hersenen zijn deze stoffen nodig voor een juiste en snelle signaaloverdracht. Een aanvulling van het dieet met walnoten is daarom aanbevelenswaardig voor het behoud van de denkprestaties.

Bronnen:

Chauhan, A. et al.: Dietary Supplementation of Walnuts improves Memory Deficits and Learning Skills in Transgenic Mouse Model of Alzheimer’s Disease. Journal of Alzheimer’s Disease 42, 2014, (1397–1405)

Pribis, P. et al.: Effects of walnut consumption on cognitive performance in young adults. British Journal of Nutrition, 2012, (1393–1401)