Weet u hoe cashewnoten geoogst worden?

Cashewbomen worden hoofdzakelijk geplant in Brazilië, enkele Afrikaanse landen zoals Mozambique en Tanzania, in Indië en Thailand. De vruchten van de cashewboom zijn cashewappels en cashewnoten. Een cashewboom is pas volgroeid na 8-10 jaar en levert vanaf dan een volwaardige oogst. De eerste vruchten draagt een cashewboom ongeveer drie jaar na het uitzaaien. Op een plantage van een hectare cashewbomen kan maximum 9.000 kg cashewvruchten geoogst worden, waarvan ongeveer 300 kg cashewnoten. Het oogsten duurt meerdere maanden – van januari tot mei.

Cashewbomen kunnen tot een leeftijd van ongeveer 30 jaar vrucht dragen, met uitzondering van de grootste cashewboom ter wereld, die talloze uitlopers gevormd heeft en ondertussen 115 jaar geschat wordt.

Om de vruchten te oogsten, worden ze traditioneel van de grond opgeraapt als ze volledig rijp zijn en afvallen. In grote plantages worden netten gebruikt, die onder de bomen opengespreid worden. Omdat het vruchtvlees snel rot, mogen de vruchten niet te lang op de grond blijven liggen. Daarom wachten sommige cashewboeren niet op het optimale tijdstip van de rijping en plukken ze de onrijpe vruchten. De noten die zo op de markt komen, hebben een mindere kwaliteit.

De geoogste cashewnoten worden met een krachtige draaibeweging uit de appel losgemaakt. Traditioneel gebeurt het droogproces daarna op bamboematten of palmbladeren in de zon, tot de kern binnenin rammelt. Inmiddels wordt een groot deel van de cashewnoten met mechanische procedés bij grote hitte gedroogd. Na het drogen wordt de schaal van de cashewnoot gekraakt en verwijderd.